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Biographie


                                                                Enfance et Études









Trinh Xuan Thuan est né en le 20 août 1948 à Hanoï, au Vietnam. Il quitte le Nord Vietnam à l'âge de 6 ans. Sa famille s'établit alors à Sàigon, capitale du Sud Vietnam. Le Vietnam était alors séparé en deux par le 17e parallèle, conformément aux accords de Genève signés en 1954. Il poursuit des études secondaires au lycée français Jean Jacques Rousseau il a obtenu son Baccalauréat en mathématiques élémentaires avec la mention très bien en 1966. Il quitte le Viernam pour continuer ses études supérieures.

Après une année en Suisse, à l’Ecole polytechnique de Lausanne, il poursuit ses études dans les universités américaines les plus prestigieuses : au California Institute of Technology (Caltech) où il obtient son Bachelor (licence) en physique en 1970, puis à l'université de Princeton où il obtient, en 1974, un Ph.D. en astrophysique sous la direction de l’éminent astrophysicien Lyman Spitzer, père du téléscope spatial Hubble et l’un des pionniers de la physique du milieu interstellaire et des plasmas.


                     Recherche et Enseignement


Depuis 1976 il est professeur d’astrophysique à l’université de Virginie à Charlottesville, et partage son temps entre les Etats-Unis et la France. En tant que professeur invité à l’université de Paris 7, à l’observatoire de Meudon, au service d’astrophysique de Saclay et à l’Institut d’astrophysique de Paris du CNRS, il collabore régulièrement avec des scientifiques français.

Spécialiste internationalement reconnu de l'astronomie extragalactique (extérieure à la Voie lactée) il est l'auteur de plus de 400 articles sur la formation et l'évolution des galaxies, en particulier celle des galaxies naines bleues compactes, et sur la synthèse des éléments légers dans le Big Bang. Ses articles font référence dans le monde entier.


Pour ses recherches astronomiques il utilise les plus grands téléscopes au sol (Kitt Peak, Hawaï, Chili…) et dans l’espace (Hubble, Spitzer, Chandra…). A la fin de l’année 2004, grâce à des observations faites avec Hubble il a découvert la plus jeune galaxie connue de l’univers (I Zwicky 18) – découverte qui a été amplement discutée dans la presse internationale.

Par ailleurs il donne un cours à l'Université de Virginie qu'il a baptisé "Astronomie pour les poètes" grâce auquel les étudiants non spécialisés en science ont le plaisir de découvrir les merveilles de l¹Univers.

Écriture et Conférences

Parallèlement à son travail de chercheur et de professeur d’université, il mène, par ses livres et ses conférences, une œuvre de diffusion de la connaissance scientifique auprès du grand public. Il est l'auteur de nombreux ouvrages exprimant avec clarté la vision complexe et subtile d’un scientifique sur l’univers et sur la place de l’homme dans le cosmos. Ses ouvrages principaux sont:


Tous ses livres ont été écrits en français et ont rencontré la faveur d’un large public. Ils contribuent ainsi au rayonnement de la langue française dans le monde francophone (Vietnam, Québec, Belgique, Suisse, Maroc, Sénégal, Ile Maurice…). Certains ont été traduits dans plus d'une vingtaine de langues.  

Depuis sa première apparition dans l’émission de Bernard Pivot Apostrophes en 1989, Trinh Xuan Thuan est régulièrement invité en tant qu’expert sur de nombreux plateaux de télévision tant en France (Bouillon de Culture, La Grande Librairie, etc) qu’à l’étranger.

Conférencier apprécié, il est invité dans le monde entier. La plupart de ses conférences sont données en langue française et anglaise.